Las Vegas sería iluminada por proyecto solar de más de 900 millones de dólares

La iniciativa podría ayudar a iluminar el Strip y otras partes de Nevada, California y Arizona a partir de 2020.

El proyecto solar Gemini sería uno de los más grandes en el oeste de EE.UU., situado en casi 44.000 acres (17.800 hectáreas) de tierra federal a unas 40 millas al noreste del centro de Las Vegas, según un comunicado del desarrollador Quinbrook Infrastructure Partners. La compañía planea instalar 690 megavatios de energía solar y hasta 200 megavatios de baterías.

Un elemento clave del proyecto son las baterías. Los proyectos de almacenamiento solar son capaces de entregar energía cuando el sol se ha puesto. Esto ha pasado a ser especialmente importante en todo el oeste de EE.UU. Con los costos batería cayendo, los compradores de electricidad en California buscan cada vez más energía solar junto con baterías.

"En California, sinceramente dudaría de que construirías un proyecto solar sin batería", dijo en una entrevista Jeff Hunter, director gerente senior de Quinbrook.

Quinbrook, con sede en Houston, dijo que se espera que la revisión ambiental se complete el próximo año, y la construcción está programada para comenzar en el tercer trimestre de 2019. Arevia Power supervisará el desarrollo y la construcción final, y el costo final será dictado por el tamaño del componente de batería del proyecto, dijo Hunter.

Quinbrook ha comenzado a buscar contratos para vender la producción del proyecto, que consta de dos fases. La energía podría comenzar a fluir de la planta a partir de 2020.

Gemini se encuentra entre una serie de grandes proyectos solares estadounidenses propuestos recientemente, en parte para capturar incentivos gubernamentales antes de que comiencen a disminuir.

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