Qué hay de nuevo en Las Vegas

La ciudad estadounidense vinculada al juego busca cambiar su perfil y lo consigue. Un circuito gastronómico de excelencia, menos neón y más espectáculos de nivel son parte de la apuesta.

Menos juego, más entretenimiento". Esa parece ser por estos días la consigna de Las Vegas, la clásica ciudad de los casinos que hoy se esfuerza por dejar atrás su imagen asociada solo a la juerga, de la mano de chefs estrella, una vibrante escena gastronómica, nuevas actividades al aire libre y una de las más rutilantes carteleras musicales del planeta.

Freemont East District.
"Hasta hace unos años, la gente caminaba los 400 metros de Freemont Street de ida y de vuelta, y luego se iban", dice Donald Contursi, el joven fundador de Lip Smacking Foodie Tours, una empresa de recorridos gastronómicos por Las Vegas que se ha convertido en uno de los emblemas de la revitalización del Downtown, la parte vieja de la ciudad, que se fue quedando en el pasado frente a The Strip, la moderna y bullente zona hotelera.

Freemont Street es la famosa calle del centro tapizada por luces de neón, que si bien sigue siendo una de las grandes atracciones de esta ciudad, todavía muestra una de las caras que Las Vegas hoy se empeña en olvidar: la de turistas borrachos, mujeres casi desnudas cobrando por una foto y juerga descontrolada.

Pues bien. El Downtown es hoy escenario de un entretenido recorrido foodie que se concentra en la zona del Freemont East District, que está pegado a la turística Freemont Street. En un par de cuadras, se descubre una serie de pequeños restaurantes y bares, varios de ellos sin letreros que los anuncien, que son frecuentados sobre todo por locales. Entre ellos destaca el Downtown Cocktail Room (DowntownCocktailRoom.com), un oscuro y elegante bar oculto detrás de una puerta de vidrio, sin ninguna indicación ("para no atraer turistas borrachos", dice Contursi), que revistas como Food & Wine han elegido entre los 50 mejores bares de Estados Unidos. También está el Park on Freemont (ParkOnFreemont.com), otro bar de ambiente muy hipster que tiene quizás el mejor patio de la ciudad; o 7th & Carson (7thAndCarson.com), donde el chef Gregg Fortunato elabora una particular y sabrosa mezcla de recetas italianas y asiáticas. Ojo también con sitios como el Container Park, un novedoso parque hecho con containers reciclados, que cobijan pequeñas tiendas de diseño, restaurantes y escenarios de música en vivo. Mas información en VegasFoodieTour.com

Park MGM.
La más reciente apertura hotelera de Las Vegas es el hotel Park MGM, que abrió en mayo pasado en el mismo edificio que ocupara el antiguo hotel Monte Carlo, en The Strip. Totalmente renovado, el Park MGM también es un buen ejemplo del nuevo estilo al que aspira Las Vegas: por ejemplo, aquí las máquinas tragamonedas están "escondidas" en una zona especial (no se ven apenas uno entra, como en otros hoteles), el lobby está lleno de luz natural (otra diferencia con los más antiguos, donde es imposible saber cuándo es de día o de noche) e incluso hay una gran escultura arbórea que extiende sus raíces en el techo y que hace un guiño a los parques urbanos. Además, tiene buenos restaurantes como Primrose, con terraza al aire libre y un flamante teatro en el que están presentándose continuamente— estrellas como Bruno Mars, Ricky Martin y Cher, entre otros.

Este hotel es el ícono de una nueva zona conocida como The Park. Con algunos árboles que dan sombra — en el verano la temperatura puede superar fácil los 40 grados—, este lugar es un nuevo sitio de moda por las noches. Para fines de este año, el Park MGM anuncia la apertura de un nuevo Eataly, famoso mercado gourmet. Más información en ParkMGM.com

Mob Museum.
Decíamos que el Downtown de Las Vegas se está revitalizando. Allí está, por ejemplo, el Mob Museum o Museo de la Mafia (300 Stewart Ave; TheMobMuseum.org), que funciona en un edificio histórico de tres pisos que cobijó a la Oficina de Correos y al Juzgado, y cuenta de forma interactiva y novedosa cómo el desarrollo de esta ciudad fue impulsado por legendarios gángsters como Bugsy Siegel, quien en 1946 abrió el Flamingo, el primer gran hotel de Las Vegas. Con varios espacios y exhibiciones, acaba de abrir un bar en el subterráneo, tipo "speakeasy", que recuerda la época de la Prohibición.

Por su parte, el Neon Museum (770 Las Vegas Blvd. North; NeonMuseum.org) tiene como objetivo restaurar los históricos letreros de neón de la ciudad, varios de las cuales habían quedado tirados tras el cierre o demolición de hoteles y casinos. Este museo inauguró un moderno show de luces y música llamado Brilliant!, una experiencia audiovisual diseñada por el artista Craig Winslow, que hace revivir estos letreros a través de una moderna tecnología que utiliza proyectores, fotos y videos. En 30 minutos, una pequeño patio en el desierto de pronto se llena de luces de neón, mientras de fondo suenan los hits de Frank Sinatra, Elvis Presley o Elton John, tres de las grandes estrellas que actuaron —y todavía actúan, en el caso de Sir Elton— en Las Vegas.

Cirque du Soleil.
Son siete shows distintos en la ciudad, el Cirque du Soleil sigue siendo una de las mayores atracciones de Las Vegas. De todos ellos, The Beatles LOVE, el espectáculo basado en la música de los Fab Four que se presenta en el teatro del hotel The Mirage & Casino, sigue cosechando aplausos: lo vieron alrededor de ocho millones de personas.

Es bueno saber que estos espectáculos están diseñados para presentarse aquí, es decir, el teatro se construye especialmente para este show, no es que deba acomodarse a un espacio ya existente. Así es que todo calza perfecto. Desde la primera función en 2006 hasta ahora, The Beatles LOVE se ha ido actualizando con nuevas coreografías, la introducción de canciones como Twist & Shout (que no estaba en la versión original) y la aparición constante de siluetas digitales de Los Beatles en los telones. Además, para celebrar los 10 años del show, las pistas de sonido fueron remezcladas por Gilles Martin, hijo del legendario productor George Martin, así es que lo que se escucha hoy es la versión más potente y nítida de todos estos clásicos. Vale decirlo: más allá de las coreografías del Cirque du Soleil, que son espectaculares, lo mejor de The Beatles LOVE es volver a oír estas inolvidables canciones con una calidad de sonido impresionante. Más información en CirqueDuSoleil.com

Shark Aquarium.
Con buen ánimo, resulta difícil no divertirse con las excentricidades de Las Vegas. El recorrido por los hoteles de The Strip, que recrean París, la torre Eiffel, Venecia, la Fontana de Trevi, las pirámides de Egipto o la ciudad de Nueva York, es tan kitsch y artificial que, a la larga, siempre termina sacando una sonrisa. Se suele decir que Las Vegas es algo así como "Disneylandia para adultos" y, claramente, la ciudad se empeña en demostrarlo.

Pero en realidad aquí también hay lugares para ir con niños (aunque parezca raro, sí se ven bastantes familias con chicos y coches en Las Vegas). Uno de ellos es el sorprendente Shark Aquarium (SharkReef.com), en el hotel Mandalay Bay. Ubicado en una especie de templo antiguo, con una superficie total de 8.500 metros cuadrados, aquí se camina entre túneles y ventanales llenos de agua dulce y salada que separan a los humanos de enormes tiburones, peces espada, rayas, tortugas, medusas y otras especies, como un gran dragón de Komodo (este está en tierra). Un espectáculo digno de una ciudad como Las Vegas, en el que además se puede alimentar a varias de estas especies e, incluso, si uno es buzo con credencial, se puede bucear en los estanques llenos de tiburones.

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